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Le Mercantour, une extraordinaire richesse floristique

La montagne ! A qui ce mot n’évoque pas ces longs champs fleuris à perte de vue ? Près des cours d’eau, en haut des sommets, le long des sentiers, vous n’aurez pas du mal à croiser une multitude d’espèces végétales durant vos randonnées en haute altitude !

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Après vous avoir présenté la faune emblématique du Mercantour, on vous propose ici une séléction des plus belles fleurs du parc qui vous sera facile d’identifier. Comme pour les animaux, il en existe une liste non-exhaustive tant la diversité est riche.

Si vous souhaitez aller plus loin nous vous invitons cette fois-ci à consulter le site officiel de l’INPN.

A la découverte d’une flore remarquable des Alpes

Voici notre séléction des espèces florales faciles à reconnaître dans le Mercantour.

? Les fleurs roses du Mercantour

La Joubarbe à toile d’araignée (Sempervivum Archnoideum)

On l’appelle la Joubarbe à toile d’araignée car ses feuilles, groupées en forme de rosette, sont reliées entre elles par fils blancs, qui rappellent une toile d’araignée. C’est ce qui lui permet en fait de se protéger du froid et ainsi survivre à des températures allant jusqu’à -30 C°.

? Lieu d’observation : 900 à 2 500 m

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Œillet Œil de Paon (Dianthus pavonus)

C’est sûrement le plus facile à trouver ! Sa couleur rose éclatante le rend facile à observer à travers la fissure des roches. Sa période de floraison s’étale de Juin à Août.

? Lieu d’observation : de 1 200 m à 3 000 m d’altitude

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Le lis Martagon (Lilium martagon)

Une des fleurs les plus majestueuses du Mercantour ! Elle peut mesurer jusqu’à 1 mètre de long. Ses pétales mouchetés de tâches pourpres à l’allure recourbée sont un nid idéal pour les petits insectes.

? Lieu d’observation : jusqu’à 2 800 m

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L’Orchis incarnat (Dactylorhiza incarnata)

Elle donne à nos alpages des airs de paysages néo-zélandais ! Ses fleurs sont groupées en épi dense de forme cylindrique. Elle aime les zones humides et pousse de mai à juin.

? Lieu d’observation : jusqu’à 2 000 m

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? Les fleurs violettes du Mercantour

Campanule alpestre (Campanula alpestris)

Cette délicate clochette violette orne les alpages et berges des lacs du Mercantour ! Sa floraison se situe entre juillet et août !

? Lieu d’observation : 1 700 à 2 600 m

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La Pensée des Alpes (Viola calcarata)

Typique des Alpes Occidentales, cette belle Pensée se rencontre au printemps dans les prairies subalpines. Elle peut supporter des températures négatives importantes. Elle existe en plusieurs couleurs unies telles que le jaune et le blanc, et même bigarrée.

? Lieu d’observation : 1 300 à 3 000 m

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Globulaire à feuilles en cœur (Globularia cordifolia)

Elle doit son nom à ses feuilles souvent échancrées en forme de ❤️. On la trouve dans les Alpes calcaires, et pousse de mai à septembre.

? Lieu d’observation : jusqu’à 2 600 m

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La Gentiane du Clusius (Gentiana clusii)

Cette fleur en forme de trompette, n’est pas rare aux abords des sentiers. Elle peut mesurer de 2 à 10 cm. Elle croît dans les pelouses rases à sol aride et sur des terrains calcaires.

? Lieu d’observation : jusqu’à 2800 m

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Aster des Alpes (Aster alpinus)

C’est un des emblèmes de la flore des Alpes du Sud ! Elle pousse dans les sols rocailleux et secs. Petite anecdote historique : En Hongrie, durant l’année 1918, les activistes sociaux-démocrates, reconnaissables par un aster à leur boutonnière, prennent d’assaut avec l’aide de membres de l’armée hongroise plusieurs bâtiments publics à Budapest. C’est pourquoi on parle aujourd’hui de révolution des Asters !

? Lieu d’observation : 800 à 3 200 m

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? Les fleurs blanches du Mercantour

L’Edelweiss (Leontopodium nivale)

Si vous devez en connaître une, c’est bien celle-là ! Cette star alpine est symbole de pureté et d’amour, et sert aussi en tant qu’anti-inflammatoire ! Mesdames sachez qu’elle est même utilisée en cosmétique pour ses propriétés antioxydantes.

? Lieu d’observation : jusqu’à 3 000 m

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Génépi blanc (Artemisia umbelliformis)

Le Génépi blanc est une des quatre espèces que l’on trouve notamment dans le Mercantour. Attention, sa cueillette est réglementée : pas plus de 100 brins par personne, coupés proprement sans arracher la plante. Du coup, vous prendrez bien un verre d’Elixir des Alpes ? Vous trouverez ici notre délicieuse recette de Génépi à faire chez vous !

? Lieu d’observation : de 2 500 à 3 200 m

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Linaigrette (Eriophorum angustifolium)

Cette fleur à la houppe cotonneuse vous invite à la contempler : Souple, gracieuse, légère. Elle se plaît prêt des ruisseaux et habille joliment le paysage de part son apparence duveteuse.

? Lieu d’observation : jusqu’à 2 100

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Renoncule de Séguier (Ranunculus seguieri)

Cette grande fleur à pétales blancs adore les rocailles, éboulis, pelouses humides de haute montagne. Elle fleurit de juin à juillet.

? Lieu d’observation : jusqu’à 2 800 m

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? Les fleurs jaunes du Mercantour

Trolle (Trollus europaeus)

Elle se développe dans les zones humides et au bord des ruisseaux. Elle ressemble à un gros bouton d’or à feuilles plus larges qui empêchent les abeilles de pénétrer. Ce sont donc les mouches qui la pollinisent.

? Lieu d’observation : jusqu’à 2 800 m

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Gentiane jaune (Gentiana lutea)

Elle est présente dans les pâturages de montagne. Elle a des propriétés toniques et antiseptiques et peut même se manger !

? Lieu d’observation : 1 000 à 2 500 m

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Arnica (Arnica montana)

C’est la plante qui vous soigne quand vous vous faites mal ! Ses propriétés médicinales sont réputées pour soigner les coups et ecchymoses. On la reconnait grâce à une particularité : Ses feuilles fines sont regroupées deux par deux !

? Lieu d’observation : jusqu’à 2 400 m

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Sabot de Vénus (Cypripedium calceolus)

Elle est considérée comme la plus belle orchidée d’Europe ! Mais pourquoi ce nom me direz-vous ? C’est simple : Cypria est le nom chypriote de la déesse Venus, et pedium signifie sabot en latin. Quant à caleceolus, sa signification est « petite chaussure » ! En fait la légende veut que Vénus surprise à flâner dans la prairie par un berger s’enfuit, laissant derrière elle un de ses souliers devenu “le sabot de Vénus”.

? Lieu d’observation : jusqu’à 1 200 m

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Bérardi laineuse (Berardia lanuginosa)

Aussi appelée “Chardon à Bérard” c’est une plante endémique des Alpes du Sud car elle se plaît dans les sols pauvres comme les éboulis de calcaires typiques de la région. Sa floraison de situe entre juin et août et elle fait aussi partie des plantes protégées.

? Lieu d’observation : 1 500 à 3 100 m

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✨Saxifrage à fleurs multiples… l’introuvable !

…Parce qu’on ne pouvait pas vous laisser sans vous lancer un petit challenge !

On vous met au défi de trouver la fleur la plus rare des Alpes du Sud : la Saxifrage à fleurs multiples.

Sa rareté s’explique par son unique éclosion qu’après 40 à 70 ans de vie végétative, pour ensuite disparaitre. Elle figure également sur la liste des espèces menacées de disparition.

? Lieu d’observation : 1 950 à 3 250 m

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… Maintenant que vous connaissez quelques fleurs emblématiques du Mercantour, vous comprendrez l’importance de les respecter. Même si l’envie vous en prend, ne les cueillez pas, mais préférez en prendre de jolies photos !

Plus globalement l’écosystème de montagne est fragile et le moindre bouleversement pourrait le mettre en péril. Aujourd’hui nombreuses d’entre-elles sont menacées de disparition, et les parcs protégés sont presque devenus des “sanctuaires végétaux“.

? Sachez qu’au sein du Mercantour, la cueillette des fleurs est sanctionnée par des pénalités financières.

? Si vous souhaitez profiter de randonnées thématiques avec un guide spécialisé dans le Mercantour (Haut-Verdon), réservez votre randonnée sur Alpissime.com et profitez d‘offres exclusives !

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